Infernal lézard !

Mvl-Komodo

Ce mercredi 5 septembre, j’ai relevé un nouveau challenge, face au programme Komodo Monte Carlo, qui utilise une méthode similaire à celle de l’auto-apprentissage d’Alpha Zéro. Pour rendre les choses plus équilibrées, le site, qui organisait l’événement en ligne, avait concocté le programme suivant : cinq blitz avec les blancs contre les niveaux 16 à 20 de Komodo, puis six parties rapides à handicap, contre la version Monte Carlo de Komodo.
Le match était retransmis en direct en streaming, et tout au long des parties, j’ai partagé mes réflexions avec les internautes…
Evidemment, je ne m’attendais pas à un match facile. Même avec les handicaps de matériel, il y a toujours de la marge pour se tromper. C’est particulièrement vrai contre une machine dont on sait qu’elle va à coup sûr proposer un niveau de résistance inédit.

On peut considérer les cinq premiers blitz comme une sorte d’échauffement contre des versions plus « classiques » de Komodo, ne tournant pas sur les plus puissants processeurs, à l’exception du niveau 20. Komodo étant programmé pour répondre instantanément aux niveaux 16 à 19, j’ai pu profiter de son inévitable manque de profondeur dans plusieurs parties. J’ai gagné ce mini-match de blitz 4-1, perdant une partie dans une position complètement gagnante, mais remportant au temps la dernière, dans une position inférieure (sans doute un bug !).

 Mvl-Komodo, Partie 6 ; Maxime n’était pas certain de pouvoir sauver cette position, mais la machine a perdu au temps !

Mvl-Komodo, Partie 6 ; Maxime n’était pas certain de pouvoir sauver cette position, mais la machine a perdu au temps !

Dans les parties à handicap, le décor a changé ! Komodo Monte Carlo, de par sa programmation, allait présenter à l’évidence un niveau stratosphérique, couplé à une sorte d’intelligence de jeu, l’amenant par exemple à plutôt éviter les échanges.
J’ai commencé par perdre les deux premières parties…

Mvl-Komodo, Handicap 1.
Mvl-Komodo, Handicap 1.

Tout d’abord en étant trop optimiste avec les blancs, un temps d’avance et le pion f7 en moins ; puis en ne parvenant pas à sauver la finale de Tours, toutefois très délicate.

Mvl-Komodo, Handicap 1 ; l’activité du Roi noir rend la tâche défensive des blancs ardue.
Mvl-Komodo, Handicap 1 ; l’activité du Roi noir rend la tâche défensive des blancs ardue.

Dans la deuxième, je savais que la tâche serait rude, même si la Dame est censée être supérieure à Tour + Cavalier ; les difficultés pratiques sont très importantes.

Komodo-Mvl, Handicap 2.
Komodo-Mvl, Handicap 2.

Comme en plus, j’ai enchaîné les mauvaises réactions, je me suis logiquement incliné…

J’ai marqué mon premier demi-point dans la partie 3, mais ce fut quand même une déception car je pensais être largement favori, avec les blancs sans les pions g2 et f2 !

Komodo-Mvl, Handicap 3.
Komodo-Mvl, Handicap 3.

Komodo a particulièrement bien montré dans cette partie ses capacités à résister et à constamment poser des problèmes, jusqu’à obtenir la finale suivante :

Komodo-Mvl, Handicap 3. Komodo fait de la résistance !
Komodo-Mvl, Handicap 3. Komodo fait de la résistance !

Après 39…g4? 40.Tc1!, Komodo a gagné c7 et généré suffisamment de contre-jeu pour annuler. J’aurais dû préférer 39…Fd7 pour conserver mes chances de gain intactes.

La quatrième partie est à mon sens la plus impressionnante de Komodo, qui avait le Cg1 en moins contre le simple pion f7.

Komodo-Mvl, Handicap 4.
Komodo-Mvl, Handicap 4.

Malgré le désavantage matériel, Komodo a toujours su trouver du contre-jeu, souvent surprenant comme s’il était sorti de nulle part. J’ai tenu à éviter les répétitions pour démontrer le pouvoir du matériel, mais j’ai fini par commettre une série d’imprécisions qui m’ont coûté cher.

Avec seulement une nulle et trois défaites dans les parties à handicap, il fallait absolument que je me ressaisisse dans les deux dernières parties !

Komodo-Mvl, Handicap 5.
Komodo-Mvl, Handicap 5.

Avec qualité et pion de plus, j’ai pu forcer des événements favorables dès le début.

Komodo-Mvl, Handicap 5.
Komodo-Mvl, Handicap 5.

Le dernier coup 4.g3? des blancs n’est pas très heureux. Après la bonne séquence 4…Fg4 5.Fg2 De6+! 6.Rf1 Fh3, l’échange des Fous de cases blanches m’a grandement facilité la tâche. Malgré quelques petites frayeurs inévitables contre l’ordi, j’ai pu continuer à échanger les pièces et convertir relativement tranquillement.

Enfin pour finir, le « Knightmare », avec 7 Cavaliers contre D+2T+2F, une position délirante à jouer. J’ai décidé de mettre mes deux Fous en fianchetto au plus vite, afin de limiter l’accès des Cavaliers aux cases centrales.

Komodo-Mvl, Handicap 6.
Komodo-Mvl, Handicap 6.

Finalement, je ne m’en suis pas trop mal sorti face à la sarabande infernale des Cavaliers, avec une nulle impossible à analyser !

Komodo-Mvl, Handicap 6.
Komodo-Mvl, Handicap 6.

La barrière érigée par les Cavaliers blancs est impressionnante !
Une belle photo pour clôturer ce drôle de match à handicap, remporté 4-2 par la machine…

Le LézardDans la première version du match Mvl-Komodo, les organisateurs avaient prévu beaucoup plus de blitz, mais seulement trois parties avec handicap, à l’image de ce qui avait été fait quelques semaines auparavant, dans le premier défi de Komodo contre Nakamura. Mais l’utilité de faire jouer un membre de l’élite mondiale contre les versions inférieures de Komodo n’était guère évidente. De plus, il eût été vraiment dommage de priver les spectateurs des trois parties avec handicap supplémentaires, et en particulier du diabolique « Knightmare » !

Les parties de Maxime :

Site officiel : https://www.chess.com/news/view/vachier-lagrave-comments-while-playing-komodo

9 nulles et un ticket pour Londres

C’est la première fois de ma vie que je termine un tournoi en n’ayant réalisé que des parties nulles ! Certes, dans un tel contexte, on ne peut pas vraiment parler de mauvais résultat, et ma performance reste honnête. D’autre part, l’objectif principal de qualification pour la finale du Grand Chess Tour 2018 est atteint. Cependant, je garde un petit goût d’inachevé, car je n’ai jamais vraiment été mis en danger, alors que j’ai raté deux ou trois bonnes occasions.
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Saint-Louis Classic, c’est très serré

Cérémonie d’ouverture : vous ne verrez pas si souvent Maxime avec une cravate ! (Photo: GCT).

Cinq nulles au terme des cinq premières parties pour Maxime, dans un tournoi très âpre, où aucun leader n’émerge clairement (cinq ex-aequo à +1). C’est le bilan à mi-parcours du tournoi classique de Saint-Louis, avant une journée de repos de jeudi au cours de laquelle certains joueurs pourraient bien s’affronter à nouveau, mais dans un autre cadre : un terrain de basket…

Maxime et Aronian en grande discussion avec un buveur de bière, lors de la cérémonie d’ouverture (Photo: GCT).
Maxime et Aronian en grande discussion avec un buveur de bière, lors de la cérémonie d’ouverture (Photo: GCT).

Dans l’ensemble, les parties de Maxime ont été relativement courtes, avec beaucoup de débats théoriques, à commencer par ses deux parties noires, où au bout de quelques minutes de jeu seulement, une ligne spécifique de la Najdorf était atteinte…

Anand-Mvl et Grischuk-Mvl après 15.Fd3.
Anand-Mvl et Grischuk-Mvl après 15.Fd3.

En fin d’année dernière, lors du Grand Prix FIDE de Palma de Majorque, Maxime avait joué 15…h5 contre Giri. Lors du tournoi rapide de Saint-Louis il y a quelques jours, il avait préféré 15…d5 contre Caruana (nulle, 51 cps). Mais contre Anand lors de la deuxième ronde du tournoi classique, il a une nouvelle fois joué au chat et à la souris, déviant par 15…Cxd3+ (nulle, 37 cps) ! Enfin, ronde 4, il est revenu à ses premières amours avec 15…h5, contre Grischuk (nulle, 25 cps).
Quatre nulles avec les noirs à ce niveau à partir de la position du diagramme, la Najdorf de Maxime est dure à craquer. D’autres amateurs ?

Arrivée des joueurs (Photo: GCT).
Arrivée des joueurs (Photo: GCT).

Avec les blancs, Maxime a également livré deux combats théoriques ; l’un contre le Mur de Berlin de Wesley So, où il n’a pas pu prendre d’avantage. Et un autre contre la Petroff de Caruana, impressionnante de solidité depuis que l’Américain a décidé de l’employer régulièrement, en fin 2016 (et la première fois contre Maxime d’ailleurs !).
Les deux joueurs ont eu le sentiment que les blancs avaient obtenu une petite pression insidieuse, malgré l’apparente symétrie de la position.

Mvl-Caruana, Ronde 5 ; microscopique avantage blanc.
Mvl-Caruana, Ronde 5 ; microscopique avantage blanc.

Mais une approche très sérieuse et précise de Caruana lui a permis de conserver l’équilibre tout au long de la partie.

Début du tournoi, face au champion du monde (Photo: GCT).
Début du tournoi, face au champion du monde (Photo: GCT).

Finalement, la seule partie qui s’est rapidement orientée en dehors des sentiers battus fut celle contre Carlsen, en ouverture du tournoi. Après 5 coups, les deux joueurs avaient réussi l’exploit de produire une position nouvelle dans une Défense Sicilienne !

Mvl-Carlsen, Ronde 1 ; une ouverture baroque.
Mvl-Carlsen, Ronde 1 ; une ouverture baroque.

Malgré l’affaiblissement de ses cases blanches après 5…h6 6.h5 g5 7.Ch2!, suivi de Cf1-e3, Carlsen n’a jamais vraiment semblé en difficulté dans la partie. Pourtant, que n’aurait-on dit à un amateur qui aurait joué de cette façon avec les noirs ! La partie s’est finalement conclue sur une nulle logique, les deux Tours de Maxime étant en équilibre dynamique avec la Dame et le pion du champion du monde.

Il reste quatre rondes aux joueurs pour se départager, alors que pour l’instant, ce sont Nakamura, Aronian, Maxime et Mamedyarov qui occupent les quatre places qualificatives pour la finale du Grand Chess Tour 2018 à Londres.

Lors de la reprise de la ronde 6, ce vendredi 24 août à 20h (heure française), Maxime aura les noirs contre Mamedyarov, le joueur du Top mondial contre lequel il a le score le plus négatif…

Concentré… (Photo: GCT).
Concentré… (Photo: GCT).

Saint LouisLe Saint-Louis Chess Club se targue d’être le point d’ancrage du renouveau des échecs américains. Et le fait est que sous l’impulsion du milliardaire Rex Sinquefield, des moyens considérables ont été investis pour créer un lieu convivial et attractif au cœur de la ville de Saint-Louis. Mais aussi pour attirer les meilleurs joueurs et les meilleurs espoirs, sans oublier la promotion du jeu dans les écoles de la ville. Il y a également dans le club un « Hall of Fame » qui rend hommage aux meilleurs joueurs de l’Histoire et qui est ouvert aux visites, ainsi qu’une multitude d’exhibitions à thématique échiquéenne.

Saint-Louis, Missouri : « La Mecque des Echecs », disent les Américains…

Les parties de Maxime (ronde 1 à 5) :

Site officiel : https://grandchesstour.org/2018-grand-chess-tour/2018-sinquefield-cup