Août dans le Missouri

Saint-Louis Chess Club (photo : www.grandchesstour.org).

L’enchaînement des tournois ces derniers mois a été vraiment difficile à encaisser. On a dit ici ou là que j’avais trop joué ; c’est vrai, mais je n’ai pas franchement eu le choix ! Le Grand Prix FIDE et le Grand Chess Tour sont incontournables, mais ils ont décidé des dates beaucoup trop tard. Sinon, j’aurais pu sacrifier le Norway Chess en juin, mais j’avais déjà signé le contrat depuis longtemps. Après, c’est surtout la série Zagreb-Riga-Paris qui a été dure, mais je ne vais quand même pas m’en vouloir d’être allé en finale à Riga !

Comme d’habitude depuis quelques années, mois d’août = Missouri ! Je suis arrivé aux U.S. un peu en avance… Evidemment, je n’avais pas eu énormément de temps entre la fin du Grand Chess Tour à Paris et ce long déplacement ; à peine quatre jours. Le tournoi démarrait le 10 août et je suis arrivé le 7 au soir, histoire d’avoir deux jours pleins pour absorber le décalage horaire et me reposer.

De toute façon, je savais en arrivant à Saint-Louis que je ne pourrais pas jouer à 100% tout au long des trois semaines, c’était strictement impossible. Après, j’espérais quand même avoir un état de forme plutôt acceptable au début. C’est plus important d’être en bon état physique, de bien calculer, que sur les parties longues. En classique, si on est un peu diminué, c’est pas si grave ; on a quand même le temps de faire attention, et la prépa va jouer un bon rôle, donc on va pouvoir limiter la casse dans tous les cas. D’ailleurs, c’est un peu ce qui s’est passé puisqu’au final j’ai effectivement sauvé les meubles avec 5/11 dans le Classique ! Vu comment j’ai joué, ça méritait pas -1 en termes de niveau de jeu. Mais on y reviendra plus loin…

SAINT-LOUIS, RAPIDE & BLITZ

Dans le Rapide, c’est vrai que la première partie m’a fait très mal. Je suis nettement mieux contre Aronian et je perds sur des erreurs tactiques en finale.

Heureusement, il y a eu dès la 3e ronde la partie spectaculaire contre Rapport, qui était une bonne partie dans l’esprit Romantique, mais qui aurait aussi pu très mal tourner.

Mvl-Rapport, Rapide Ronde 2.
Mvl-Rapport, Rapide Ronde 2.

28.Dxd7!?, un sacrifice de Dame spéculatif qui portera finalement ses fruits ! (1-0, 50 cps).

Ce qui fait que je limite la casse à 50% le premier jour. Après j’ai eu un très bon deuxième jour, un peu par miracle.

Certes, je fais une très bonne partie contre Ding. Et plutôt une bonne partie contre Mamedyarov, même si à un moment je suis perdant et qu’en aucun cas je ne dois la gagner, celle-là ! Et puis, contre Karjakin, ce que je gagne à partir d’une position symétrique et plate, c’est hallucinant aussi. 🙂

Mvl-Karjakin, Rapide Ronde 4.
Mvl-Karjakin, Rapide Ronde 4.

Dans la finale de Fous, il y a des chances pratiques, même si peu auraient parié sur une victoire blanche ! (1-0, 66 cps).

Dans les rues de Saint-Louis (photo : www.grandchesstour.org).
Dans les rues de Saint-Louis (photo : www.grandchesstour.org).

Le troisième jour, je perds contre Magnus mais là en revanche, je ne me démobilise pas et je gagne les deux dernières, plutôt de bonnes parties d’ailleurs; contre Dominguez d’abord, puis contre Caruana, hors du coup et qui était un peu en tilt.

Mvl-Dominguez, Rapide Ronde 8.

Dans cette position de Berlinoise qui a bien tourné pour les blancs (il en faut bien parfois 🙂 ), le thématique 22.e6! fxe6 23.Ff4 met les noirs sous une pression considérable (1-0, 44 cps).

La première journée de blitz, je n’ai pas si mal joué mais je n’ai vraiment pas eu de réussite (4.5/9). Je dois marquer au moins 1,5 point de plus ; contre Rapport, je suis clairement mieux et je me laisse embarquer par une erreur de calcul bête. Evidemment il y a aussi la partie contre Ding, où je suis d’abord gagnant, avant de jouer une combinaison fausse au lieu de prendre le perpétuel.

Mais surtout, cette partie contre Dominguez où j’ai quatre minutes d’avance à la pendule !

Dominguez-Mvl, Blitz Ronde 8.
Dominguez-Mvl, Blitz Ronde 8.

Ici, les blancs viennent de jouer 20.Fxf4 et j’ai repris mécaniquement en f4, avant de m’apercevoir que 20…Tfc8! intermédiaire était bien plus fort ; 21.Fd3 (sinon 21…Dc2+) 21…exf4, avec une bien meilleure version que dans la partie (1-0, 49 cps).

Le deuxième jour de blitz par contre, j’étais complètement hors du coup ; c’est un peu un miracle que je gagne les deux dernières, pour partager finalement la 2e place au classement général, à seulement un demi-point du vainqueur Aronian. Il y a des parties hallucinantes, contre Ding par exemple ; contre Caruana, j’en parle même pas…

Mvl-Caruana, Blitz Ronde 15.
Mvl-Caruana, Blitz Ronde 15.

Ca montre bien à mon sens que c’est pas du tout les nerfs qui sont en question ; ce genre de finale, pion net en plus, je les gagne 99 fois sur 100, nerfs ou pas nerfs. C’était juste de la fatigue pure, un vrai chemin de croix (0-1, 67 cps).

D’ailleurs, je gagne la dernière contre Aronian avec les noirs parce qu’une nulle lui suffisait pour gagner le tournoi, et qu’il était en panique, l’ami !

Après, 2e ex-aequo, c’était plutôt pas mal sur le plan comptable…

Classement du Rapide/Blitz de St-Louis (www.grandchesstour.org).
Classement du Rapide/Blitz de St-Louis (www.grandchesstour.org).

Mais j’étais tellement certain que je devais gagner le tournoi… En effet, après avoir fait -2 dans le blitz à Paris (8/18), je ne pouvais pas imaginer une performance similaire à Saint-Louis (8.5/18).

De toute façon, le calendrier cette année est un calendrier démentiel, et c’est vrai que j’ai fini la succession de tournois sur les rotules. Et quand on est fatigué, ça se voit en rapide, et encore plus en blitz. Tu réfléchis pas au bon moment, tu réfléchis parfois pas du tout, et au final, tu rates des suites tactiques simples.

En plus, quand tu es absent comme ça pendant presque 4 mois, tu ne peux pas te préparer correctement sur le plan physique. J’ai aussi eu quelques petits soucis physiques, notamment à Zagreb et à Riga, avec en plus une douleur lombaire qui m’a longtemps empêché de courir.

SINQUEFIELD CUP

Un tournoi qui réunit précisément les 10 meilleurs joueurs du monde, pas facile quand tu es un peu à la ramasse, en bout de course ! J’ai commencé par enchaîner les nulles pendant 7 parties. Mais psychologiquement, j’avais pris un petit coup dès la première partie contre Aronian.

Aronian-Mvl, Classique Ronde 1.
Aronian-Mvl, Classique Ronde 1.

Au lieu de 25…Fd3?!, répétant la position une troisième fois, je pouvais jouer 25…Fg6 suivi de la manœuvre …Ta7-c7, avec une position dominante. En fait, j’ai répété les coups car je ne pensais pas être spécialement mieux. Pourtant, c’est juste une boucherie dès que je double sur la colonne c. En temps normal, j’aurais continué la partie, mais je ne me sentais pas en forme, donc je ne me sentais pas spécialement mieux ; ce qui montre bien que je n’étais pas en forme d’ailleurs !

Après, je me suis peu à peu installé dans le tournoi ; j’ai fait quelques bonnes parties, par exemple contre Ding.

Contre So et Anand avec les blancs, je n’ai pas brillé dans l’ouverture. D’une manière générale dans ce tournoi, je me rappelais très mal de mes prépas, avec notamment beaucoup d’oublis étonnants ; encore une fois c’est toujours lié à la même chose, l’état de forme général…

La partie de la ronde 6 contre Caruana était très correcte, un vrai débat théorique à haute intensité sur la Najdorf.

Mais les horreurs ont commencé le lendemain, contre Mamedyarov.

Mvl-Mamedyarov, Classique Ronde 7.
Mvl-Mamedyarov, Classique Ronde 7.

Alors là, la position que j’obtiens ! Je suis sorti de l’ouverture avec un bel avantage ; paire de Fous, espace, et un Fh5 excentré.

Et puis ensuite, comment je la sabote ! En fait, j’ai regretté tout de suite d’avoir joué 20.Fb2. Le Fou devait rester en c1, et 20.g4 Fg6 21.h4 était le bon plan. C’est moi qui vais jouer g5 et pas lui, et après je mettrai le Fou en b2 ; ensuite f4, et c’est juste une position terrible à défendre pour les noirs (1/2, 33 cps).

Entre les rondes… (photo : www.grandchesstour.org).
Entre les rondes… (photo : www.grandchesstour.org).

Et à la ronde 8, première partie décisive. Mais je suis du mauvais côté ! Franchement, quand j’y repense, c’est du délire…

Karjakin-Mvl, Classique Ronde 8.
Karjakin-Mvl, Classique Ronde 8.

Dans cette position théorique de la variante d’échange de la Grünfeld, que j’ai dans mes fiches, j’ai joué 17…bxc5? sans réfléchir ; par réflexe, en pensant mécaniquement que c’était forcé. Et ça mène à une finale cauchemardesque à défendre. Et puis, je me suis souvenu – mais trop tard évidemment 🙂 – que c’était 21…Fh3! le coup de la position ! (1-0, 51 cps).

Le lendemain contre Nakamura, le calvaire a continué, malgré une bonne prépa cette fois.

Mvl-Nakamura, Classique Ronde 9.
Mvl-Nakamura, Classique Ronde 9.

Dans cette position, c’est hallucinant mais 20.Dh4!, je n’y ai même pas pensé une seconde ! Pourtant, la menace Dh5-g6 est si puissante que la position noire ne devrait pas y résister. C’est un coup que je jouerais normalement a tempo en blitz. D’ailleurs, ce n’est même pas la question de jouer trop vite ou pas trop vite, puisque j’ai joué l’insipide 20.De3?! en plus de 4 minutes. Et 20.Dh4!, j’y ai juste pas pensé…

Alors bien sûr, même après 20.De3?!, je garde un bon avantage. Après, j’ai pris la décision de rentrer en finale car je pensais que c’était meilleur que de garder le pion. Probablement pas idiot, mais ensuite je me suis de toute façon mélangé les pinceaux (1/2, 59 cps).

Le lendemain, pour prouver que je n’étais pas le seul à faire des bêtises, Nepo m’a fait un superbe cadeau en se trompant de case pour son Cavalier ! Ma phase de conversion n’a pas été idéale, mais heureusement, il y avait de la marge !

Pour finir, contre Carlsen, je ne voulais pas me contenter de forcer la nulle avec les blancs. J’ai donc choisi la Rossolimo contre sa Sicilienne, et je pense que l’ouverture ne s’est pas si mal passée, même si le plan normal, c’est évidemment de jouer Ch4 suivi de f4.

Mvl-Carlsen, Classique Ronde 11.
Mvl-Carlsen, Classique Ronde 11.

Mais si 14.Ch4, je n’aimais pas trop 14…Ce5 15.Dg3 Cc6, avec l’idée 16.f4 f5! ; même 14…e6 15.f4 g5!? me semblait également intéressant pour lui. Donc, j’ai pris la décision de jouer 14.h4!?, un coup que Magnus a critiqué ; mais je crois malgré tout que ce n’était pas un mauvais coup. Après 14…Tb7 15.h5 g5, j’ai hésité entre 16.Ch2 et 16.Ce2. Je ne sais plus pourquoi, mais j’ai opté pour le premier, qui est nettement moins bon. Après 16.Ce2-g3, j’aurais plus ou moins forcé …e6, et c’est là que j’ai pêché. J’ai cru que …e6 lui permettait de justifier son coup 14…Tb7 mais dans ce cas en fait, f6 est bien plus faible, le Fc8 n’est plus en jeu, et il n’y a plus jamais de …f5. Pour toutes ces raisons, cette manoeuvre de Cavalier vers g3 était bien meilleure que mon choix de la partie 16.Ch2.

Après, j’ai commencé à être surpris par ses coups…

Mvl-Carlsen.
Mvl-Carlsen.

Et quand 21…f5 est arrivé, je n’aimais plus trop ma position. Sur 22.exf5, je ne craignais pas de donner la qualité en cas de 22…Fd4, mais le simple 22…Fxf5 m’a dissuadé, alors qu’il y a 23.Tg3!, que je n’ai pas vu. Bon, c’est vrai que je ne me suis pas non plus laissé le temps de le voir ! Du coup, je suis revenu sur 22.exf5 et j’ai vu 22.Cf3? à la place. Je me suis dit : ” c’est bon, y’a pas 22…Fd4, et 22…fxe4 23.Cxe4 me va bien. Enfin, y’a pas non plus 22…e5 à cause de 23.Fg5! “. J’ai donc joué 22.Cf3?, je me suis levé, et quand je suis revenu et que j’ai vu qu’il avait répondu 22…Fxc3!, j’ai tout de suite compris que c’était sans retour. J’ai encore trouvé 23.Td3!? qui permet de pêcher en eau trouble, mais pas suffisamment (0-1, 44 cps).

Félicitations à Carlsen, qui termine à la première place ex-aequo grâce à son sprint final. Et énormes félicitations à Ding Liren, qui a réussi l’exploit de battre le champion du monde au tie-break !

Je suis donc le premier joueur à avoir bouclé le Grand Chess Tour 2019, tous les autres joueront au moins un des deux derniers tournois (Bucarest et Calcutta en novembre). Du coup, mes chances de prendre une des 4 places qualificatives pour la finale à Londres sont maintenant très hypothétiques.

Classement du Grand Chess Tour 2019 après 5 tournois (www.grandchesstour.org).
Classement du Grand Chess Tour 2019 après 5 tournois (www.grandchesstour.org).

Mais chaque chose en son temps, une autre échéance importante m’attend très prochainement ; le début de la Coupe du Monde à Khanty-Mansyisk (Russie), mardi 10 septembre. L’objectif est affiché : une place en finale pour gagner le droit de disputer le Tournoi des Candidats en mars 2020…

En rentrant de Saint-Louis, Maxime avait au programme une soirée de parties rapides sur Internet, dans le cadre des 1/8e de finales du Speed Chess Championship organisé par www.chess.com. Le format de l’édition 2019 est inchangé, avec 90 minutes de 5|1, 60 minutes de 3|1, et 30 minutes de 1|1. Apparié contre le n°1 mondial junior, Wei Yi (2727), Maxime a connu un début de match très laborieux, encaissant cinq défaites de rang pour être mené 1.5-5.5 après 7 parties ! Mais il ne s’est pas démobilisé, et a outrancièrement dominé le reste du match, alignant notamment une série de 7 victoires consécutives, puis une autre de 5, pour finalement s’imposer sur le score sans appel de 21-10. En demi-finale – courant octobre – il sera opposé au vainqueur du match Mamedyarov-So.

Les parties de Maxime à la Sinquefield Cup (Site officiel) :
Les parties de Maxime à Saint Louis (Site officiel) :
Les parties de Maxime sur chess.com(Site officiel) :

3 tournois d’affilée !

MVL, le Boss à Paris ! (Photo : Justin Kollar, GCT).

Je viens de faire un marathon de six semaines non-stop. Je suis en effet parti le 24 juin pour le tournoi classique du Grand Chess Tour à Zagreb. Le 9 juillet, je suis allé directement à Riga pour le Grand Prix FIDE, puis retour à Paris pour le Rapide & Blitz du Grand Chess Tour. Je ne suis revenu chez moi que le 2 août !

Je suis donc fatigué, c’est sûr… Evidemment, je savais que le calendrier allait nous imposer ce rythme infernal cette année. Mais je n’ai pas pu avoir le niveau de préparation physique requis pour avoir la “caisse” pendant toute cette longue période. Par chance, je suis arrivé à Zagreb plutôt en forme, mais paradoxalement j’ai mal joué dans l’ensemble en Croatie. C’est sûr que les conditions de jeu n’ont pas aidé. Notamment la clim – d’une autre époque – qui fonctionnait à plein régime dans la salle de jeu, occasionnant un boucan d’enfer. Franchement, ça a été un vrai problème pour moi, d’autant que d’autres détails dans l’organisation laissaient à désirer. C’est dommage d’ailleurs, car Zagreb est une ville très agréable, et j’ai aimé son ambiance, ses restaurants etc…

Du coup, à mi-tournoi, j’ai plus ou moins lâché, et je me suis clairement économisé. J’ai profité de ces quelques jours et du transit vers Riga pour oublier ce mauvais moment échiquéen en Croatie, et refaire le plein d’énergie.

Dernière ronde; Carlsen est debout, mais il vient de jouer 31.a3! et la position noire s’écroule. Zagreb, un tournoi à oublier… (Photo : Leenart Ootes, GCT).
Dernière ronde; Carlsen est debout, mais il vient de jouer 31.a3! et la position noire s’écroule. Zagreb, un tournoi à oublier… (Photo : Leenart Ootes, GCT).

Et en Lettonie, je dois dire que tout s’est vraiment passé comme sur des roulettes. J’ai été surpris moi-même de n’avoir aucun départage (avant la finale), et de bénéficier pour une fois de circonstances aussi favorables !

Mvl-Navara, Riga, 1er tour aller.
Mvl-Navara, Riga, 1er tour aller.

Grâce à une bonne préparation, j’ai rapidement obtenu un gros avantage, que j’aurais sans doute fait fructifier avec le simple 13.Dxg7 Tg8 14.Dh6. A la place, j’ai joué l’imprécis 13.Ce2?, qui permettait aux noirs de revenir dans la partie par 13…Fb6, car maintenant 14.Dxg7 Tg8 15.Dh6 autoriserait 15…e4!, cassant la coordination des pièces blanches. Heureusement, le Tchèque a opté pour 13…0-0?, et après 14.Ff5!, j’ai repris le cours normal de mon avantage (1-0, 19 cps).

Contre Topalov en ¼ de finale, la première partie était certes à double-tranchant, mais elle a très bien tourné pour moi. Pourtant tout n’était pas parfait non plus, car comme contre Navara, il y a un moment où je n’ai pas très bien calculé…

Topalov-Mvl, Riga, ¼ finale aller.
Topalov-Mvl, Riga, ¼ finale aller.

La position noire serait techniquement gagnée après un coup normal comme 43…Te5 ou 43…Cb7, mais j’ai vu une solution tactique avec 43…h5 44.gxh5 f5 45.Fxf5 Tf7 46.Fg6 Tf2+ 47.Rb1 Txh2 48.Ce4 g4, oubliant que sur 49.Ff5 (Topalov a choisi l’inférieur 49.Rc1?), seul 49…Tg2! gagnait. J’ai tout de même fini par l’emporter (0-1, 57 cps).

Bizarrement, j’ai fait ma meilleure partie lors du match retour de demi-finale contre Grischuk, alors même que j’avais un petit souci de santé et que je me sentais vraiment sans énergie. J’ai proposé nulle très rapidement, mais il a refusé et j’ai utilisé ce qui me restait de force pour gagner cette partie à l’arrache ! Cette qualification pour la finale sans passer par les départages m’a permis d’avoir deux jours pleins de repos et de décompression. J’ai pu aborder le match contre Mamedyarov en meilleure forme, mais celui-ci a connu tellement de rebondissements que je ne suis pas encore en mesure de l’analyser avec clarté. Bien sûr, il est dommage d’avoir perdu cet ultime départage en Armageddon, mais je choisis de retenir l’excellente opération comptable effectuée à Riga (8 points), notamment grâce aux 3 points de bonus engrangés pour avoir gagné mes trois premiers matches sans départages.

Grille du GP FIDE après 2 tournois (https://fr.wikipedia.org).
Grille du GP FIDE après 2 tournois (https://fr.wikipedia.org).

Certes, une victoire m’aurait donné 11 points au lieu de 8, et même si je n’aurais pas pris tout de suite mon billet pour les Candidats, mes chances de qualif auraient alors été de 95%. Avec 8 points, j’estime désormais mes chances dans le Grand Prix FIDE à 50-60%. Bien sûr, il faudra que j’arrive en forme pour les deux derniers tournois à Hambourg et Tel-Aviv, et j’ai bien conscience que personne n’est à l’abri d’une élimination au premier tour et d’un zéro pointé ! (Giri et Aronian ont tous deux marqué 0 en deux tournois…). Mais dans mon esprit, si je fais une finale ou deux demi-finales, je suis qualifié ; et peut-être même moins, avec un ou deux points de bonus grappillés ici ou là…

Après, il faut aussi tenir compte de la possibilité de se qualifier via la Coupe du Monde (à partir du 10 septembre à Kanty-Mansiik, Russie), ce qui augmente les probabilités. 🙂

Finaliste à Riga, un bon résultat ! (Photo : Niki Riga, World Chess).
Finaliste à Riga, un bon résultat ! (Photo : Niki Riga, World Chess).

Du coup, je ne suis revenu de Riga que le 25 juillet, et dès le lendemain, le Grand Chess Tour commençait à Paris, avec une après-midi consacrée à la presse et aux réunions techniques. Il va de soi que la fatigue de l’enchaînement commençait à peser sérieusement…

Le premier jour des Rapides, j’ai mal joué et j’ai eu beaucoup de réussite, notamment contre Dubov à la première ronde. La deuxième journée était clairement la plus aboutie, avec notamment une très bonne partie contre Caruana.

Mvl-Caruana, Paris Rapide, ronde 5.
Mvl-Caruana, Paris Rapide, ronde 5.

Ici, au lieu de 9.Dxe5, j’avais préparé la nouveauté 9.Dxd8+ Rxd8 10.Fg2!, un sacrifice de pion qui permet aux blancs d’exercer rapidement une forte pression sur l’aile-Dame (1-0, 53 cps).

Etant en pole-position, j’ai joué la troisième journée en roue libre ; deux nulles rapides avec les blancs contre Nakamura et Anand, en m’étant au passage mélangé les pinceaux contre l’Espagnole ouverte de l’Indien. Duda m’ayant donné un point facile avec les noirs, j’ai fini le Rapide avec 6.5/9, soit un résultat parfait, et je pensais vraiment être en capacité de finir le travail très vite dans le Blitz. Je ne voyais pas trop ce qui pourrait m’arriver, et puis… il y a eu cette partie contre Grischuk !

Mvl-Grischuk, Paris Blitz, ronde 2.
Mvl-Grischuk, Paris Blitz, ronde 2.

Je me suis retrouvé dans cette position complètement gagnante avec en plus 3 minutes contre 10 secondes ! J’ai voulu m’appliquer pour ne pas faire n’importe quoi. Du coup, j’ai finassé, j’ai perdu un peu de temps, et dans la position suivante…

Mvl-Grischuk.
Mvl-Grischuk.

… j’ai renoncé à jouer le simple 28…Tf6 suivi du contre-sacrifice de qualité en e6, qui donne une finale avec deux pions de plus très facile à convertir. A la place, je me suis embarqué dans la manœuvre 28…Fc3 29.Th3 Fb4 30.Fd4 Fc5, qui ne gâche pas encore le gain, mais qui complique les choses après 31.Fg7 Tf2+ 32.Rd3. Et ici, j’ai joué l’incroyable 32…Te7??, mais Sacha n’a pas vu 33.Fg8+! Rxg8 34.h7+ qui forçait l’abandon !

Mvl-Grischuk.
Mvl-Grischuk.

Quelques coups plus tard, non seulement mon avantage avait déjà fondu comme neige au soleil, mais en plus j’ai à nouveau raté sa menace Fg8+! avec 41…Ff4??. Cette fois, Sacha n’a pas laissé passer l’occasion… (1-0, 49 cps). Le paradoxe, c’est que je suis sûr que j’aurais gagné cette partie si j’avais eu 20 secondes à la pendule au lieu de 3 minutes !

Une défaite difficile à avaler, et même si j’ai rebondi immédiatement contre Caruana, j’ai joué plusieurs parties erratiques par la suite. Pas celle contre Nakamura, qu’il a remportée proprement, mais les deux défaites contre Giri et Duda me viennent à l’esprit.

Bref, après ce score poussif de 50% le premier jour de Blitz, j’étais toujours seul en tête, et je pensais que j’allais retourner la situation le lendemain. Or, c’est allé de mal en pis ! J’ai traversé cette ultime journée comme un zombie, je n’arrivais plus à calculer une variante correctement. Je m’en suis rendu compte dès la troisième ronde contre Caruana…

Caruana-Mvl, Paris Blitz, ronde 12.
Caruana-Mvl, Paris Blitz, ronde 12.

Ici, je voulais jouer le normal 31…Da8 et la partie continue, puis je me suis ravisé : quel est le problème de 31…Fc7 ? Fabiano a répliqué 32.Dc2! et j’ai compris le problème, mais trop tard !

Duda-Mvl, Paris Blitz, ronde 17.
Duda-Mvl, Paris Blitz, ronde 17.

Autre exemple de mon état de forme en cette fin de tournoi : dans cette position égale, Duda a gaffé par 24.Cfe5??. Et je n’ai pas joué la réfutation 24…b5! parce qu’après 25.Fxb7, j’ai complètement oublié 25…bxc4 et les blancs perdent une pièce !. Sans commentaire… (1-0, 56 cps).

Je crois que je n’ai jamais aussi mal joué en blitz, et avec ce résultat global de 8/18, il est assez miraculeux que j’aie quand même pu conserver mon avance et remporter le tournoi au classement combiné. Les résultats sur les autres échiquiers ont tous tourné en ma faveur dans les dernières rondes !

Sur le plan comptable, j’ai fait une très bonne opération à Paris, et je pense être bien parti pour terminer dans les quatre premiers qui joueront la finale à Londres début décembre.

Grille du GCT 2019 après 3 tournois (www.grandchesstour.org).
Grille du GCT 2019 après 3 tournois (www.grandchesstour.org).

Prochaine étape pour moi, toujours le Grand Chess Tour, avec le Rapide & Blitz de Saint-Louis (USA), qui débute le 10 août, et qui sera immédiatement suivi de la Sinquefield Cup.

Retour en France le 31 août !

L’impasse

Maxime a décidé il y a quelques semaines de faire l’impasse sur le nouveau “Grand Swiss” imaginé par la FIDE, qui aura lieu en octobre sur l’Ile de Man, et qui offrira une place pour le Tournoi des Candidats au vainqueur. Il a considéré que ce tournoi était trop difficile et trop aléatoire pour lui consacrer deux semaines plus la préparation. Ayant évalué ses chances de l’emporter dans un tel tournoi Open à 5%, il a choisi d’y renoncer, et de consacrer son mois d’octobre à la préparation des échéances décisives du Grand Prix FIDE (en novembre à Hambourg et en décembre à Tel-Aviv).
Il y a parfois des décisions difficiles qui doivent être prises !

Les parties de Maxime à Zagreb (Site officiel):

Les parties de Maxime à Riga (Site officiel) :

Les parties de Maxime à Paris (Site officiel) :

Qualifications pour le championnat du monde 2020

Couverture

Comme vous l’indique son agenda, Maxime est entré dans une phase de rare intensité, à cause d’un calendrier international 2019 déséquilibré

Le prochain championnat du monde se déroulera en 2020, mais c’est dès maintenant que se jouent les qualifications. Dans les six derniers mois de l’année 2019, les top joueurs mondiaux vont enchaîner les tournois afin d’avoir une chance de défier Magnus Carlsen.

En mars 2020 se déroulera un tournoi double ronde à 8 joueurs, le « Tournoi des Candidats » ; le vainqueur affrontera Magnus Carlsen pour le titre mondial en novembre 2020. Le vice-champion du monde en titre, Fabiano Caruana, est déjà automatiquement qualifié, il reste donc 7 places à attribuer…

Trois compétitions permettront de qualifier 5 joueurs pour ce Tournoi des Candidats, tandis que les 2 autres places seront réservées sur d’autres critères.

1/ La Coupe du Monde : 2 places

2/ Le Grand Open FIDE : 1 place

3/ Le Grand Prix FIDE : 2 places

4/ Moyenne Elo 2019 : 1 place

5/ Wild-card : 1 place

A chaque étape du processus, il peut y avoir repêchage en cas de double qualification ; par exemple, si un joueur x remporte le Grand Open FIDE alors qu’il a fait 2e de la Coupe du Monde, alors, c’est le 2e du Grand Open FIDE qui prend la place qualificative.

Chacune des cinq modalités de qualification est spécifique, présentation détaillée. Cet article est largement inspiré de Wikipedia :

Wikipedia

1/ Coupe du monde d’échecs 2019

La Coupe du monde d’échecs 2019 est la dixième Coupe du monde d’échecs organisée sous l’égide de la Fédération internationale des échecs (Fide). C’est un tournoi d’échecs individuel par élimination directe à 128 participants qui sera joué entre le 10 septembre 2019 et le 4 octobre 2019 dans la ville russe de Khanty-Mansiïk.

Les deux finalistes du tournoi seront qualifiés pour le tournoi des candidats de 2020.

Format et Cadence

C’est un tournoi en 7 rondes à élimination directe.

Le format de chacun des matches est le suivant :

  • D’abord deux parties à la cadence classique de 90 minutes + 30 minutes après le 40ème coup, avec un incrément de 30 secondes à chaque coup à partir du premier coup.

En cas d’égalité 1-1, le même modèle est appliqué avec des temps qui se réduisent.

  • 25 minutes + 10 secondes/coup puis, si égalité 1-1,
  • 10 minutes + 10 secondes/coup puis, si égalité 1-1,
  • 5 minutes + 3 secondes/coup, puis, si égalité 1-1,
  • Et enfin une partie “armageddon” ou les Blancs reçoivent 5 minutes + 2 secondes/coup et les
  • Noirs 4 minutes + 2 secondes/coup, les Noirs l’emportant en cas de partie nulle.

La finale et le match pour la 3e place se disputeront en 4 parties classiques, avec le même déparatage que lors des tours précédents.

Participants

Les 128 participants sont choisis selon plusieurs modalités :

  • World Champion Magnus Carlsen ;
  • les quatre demi-finalistes de la Coupe du monde d’échecs 2017 (Levon Aronian, Ding Liren, Maxime Vachier-Lagrave et Wesley So) ;
  • la championne du monde Ju Wenjun ;
  • les deux champions du monde junior 2017 et 2018 (Aryan Tari et Parham Maghsoodloo) ;
  • 24 joueurs issus du Championnat d’Europe individuel 2018 ;
  • 22 joueurs issus du Championnat d’Europe Individuel 2019 ;
  • 20 joueurs des continents nord et sud-américains (issus des tournois zonaux et championnats continentaux 2018 et 2019) ;
  • 20 joueurs d’Asie et d’Océanie (issus des tournois zonaux et championnats continentaux 2018 et 2019) ;
  • 6 joueurs du continent africain ;
  • 18 joueurs ayant obtenu la meilleure moyenne Elo entre août 2018 et juillet 2019 et non qualifiés par les voies précédentes ;
  • 5 joueurs nommés par le Président de la Fide, dont la numéro un féminine, Hou Yifan ;
  • 4 joueurs nommés par le comité d’organisation local ;
  • un joueur qualifié lors de l’ACP Tour.
Prix
Classement Prix brut Somme des
prix par tour
Éliminé au 1er tour 6 000  384 000 
Éliminé au 2e tour 10 000  320 000 
Éliminé au 3e tour 16 000  256 000 
Éliminé au 4e tour 25 000  200 000 
Éliminé au 5e tour 35 000  140 000 
Quatrième place 50 000  110 000 
Troisième place 60 000 
Finaliste 80 000  190 000 
Vainqueur 110 000 
Fédération Internationale Des Echecs

2/ Le grand open fide :

Il se déroule du 10 au 21 octobre 2019 sur l’île de Man. 160 joueurs disputeront ce tournoi, et le vainqueur obtiendra sa place pour le Tournoi des Candidats.

105 sont sélectionnés par la FIDE sur la base des critères suivants :

Les 100 meilleurs Elo sur la moyenne des listes du 1er juillet 2018 au 1er juin 2019 inclus.

Les tenants des titres suivants au 1er juin 2019 :
Championne du monde
Champion du monde junior.
Champion du monde Senior
Champion du monde Vétéran.
Un qualifié provenant de l’ACP Tour

  1. 12 places sont allouées aux championnats continentaux 2019 : Europe – 5 Asia – 3 Americas – 3 Africa – 1
  2. 3 joueurs nommés par le Président de la FIDE.
  3. Les organisateurs choisiront alors 40 joueurs supplémentaires (wild cards), puisqu’ils souhaitaient avoir un plateau de 160 joueurs. Leur choix sera dirigé prioritairement vers des féminines, des juniors, des joueurs locaux, ainsi que des qualifiés via des tournois en ligne.

Le Grand Open FIDE se déroulera sur l’île de Man

3/ Le grand Prix Fide :

Participants

Participant à 3 sur quatre tournois, 21 joueurs sont retenus pour l’ensemble des quatre tournois en fonction de la moyenne de leur Elo entre février 2018 et janvier 2019. Sur ces 21 sélectionnés, cinq joueurs ayant choisi de ne pas participer au Grand Prix (le champion du monde Magnus Carlsen, le vice-champion Fabiano Caruana, Ding Liren, Viswanathan Anand et Vladimir Kramnik), quatre réservistes, choisis en fonction de leur Elo, ont été ajoutés. A ces 20 joueurs s’ajoute Daniil Dubov invité par l’organisation.

Joueur Fédération Mode de qualification
Shakhriyar Mamedyarov Azerbaïdjan Selon la moyenne
des classements Elo
entre février 2018
et janvier 2019
Maxime Vachier-Lagrave France
Anish Giri Pays-Bas
Wesley So États-Unis
Levon Aronian Arménie
Aleksandr Grichtchouk Russie
Hikaru Nakamura États-Unis
Sergeï Karjakine Russie
Yu Yangyi Chine
Ian Nepomniachtchi Russie
Peter Svidler Russie
Teimour Radjabov Azerbaïdjan
Veselin Topalov Bulgarie
Dmitri Jakovenko Russie
David Navara République tchèque
Radosław Wojtaszek Pologne liste complémentaire
Wei Yi Chine
Jan-Krzysztof Duda Pologne
Pentala Harikrishna Inde
Nikita Vitiugov Russie
Daniil Dubov Russie Sélectionné par
les organisateurs
À déterminer Participant au
tournoi de Tel-Aviv
Format et cadences

Chacun des quatre tournois est un tournoi à élimination directe.

Le format de chacun des matches est le suivant :

  • D’abord deux parties à la cadence classique de 90 minutes + 30 minutes après le 40ème coup, avec un incrément de 30 secondes à chaque coup à partir du premier coup.

En cas d’égalité 1-1, le même modèle est appliqué avec des temps qui se réduisent.

  • 25 minutes + 10 secondes/coup puis, si égalité 1-1,
  • 10 minutes + 10 secondes/coup puis, si égalité 1-1,
  • 5 minutes + 3 secondes/coup, puis, si égalité 1-1,
  • Et enfin une partie “armageddon” ou les Blancs reçoivent 5 minutes + 2 secondes/coup et les Noirs 4 minutes + 2 secondes/coup, les Noirs l’emportant en cas de partie nulle.
Prix et points “Grand Prix”

A l’issue des quatre tournois seront qualifiés pour le Tournoi des Candidats les deux joueurs ayant cumulé le plus de points “Grand Prix”. Pour chaque tournoi, les points “Grand Prix” sont attribués selon le formule suivante :

Phase Nombre de joueurs Points Grand Prix Prix emportés
Gagnant 1 8 24 000 dollars
Finaliste 1 5 14 000 dollars
Demi-finaliste 2 3 10 000 dollars
Quart-finaliste 4 1 8 000 dollars
Huitième-finaliste 8 0 5 000 dollars

Chaque match gagné sans départage apporte 1 point supplémentaire.

Logo Grand Prix FIDE
Logo Grand Prix FIDE

Enfin, si on ne réussit pas à se qualifier via ces trois tournois, il restera encore deux possibilités :

4/ Moyenne Elo 2019 :

Le joueur possédant la meilleure moyenne Elo sur les 12 listes allant du 1er février 2019 au 1er janvier 2020 prendra la 7e place qualificative pour le Tournoi des Candidats. Vu l’avance qu’il possède à mi-chemin, on voit mal comment cette place pourrait échapper à l’actuel n°3 mondial, Ding Liren. Si le Chinois se qualifie par un autre biais, la lutte sera rude pour la 4e place, entre Giri (2789,3 après 6 listes/12) et Mamedyarov (2782,2). Mvl est le suivant sur la liste, même s’il paraît bien loin (2777).

5/ Wild-card :

L’organisateur du Tournoi des Candidats aura le privilège de nommer directement le 8e et dernier participant, mais contrairement aux éditions précédentes, il devra néanmoins faire son choix parmi un nombre limité de joueurs. La règle est la suivante :

Le nominé devra avoir disputé au moins deux des trois compétitions qualificatives.

Il devra également être :

  • Soit le premier non-qualifié d’une des trois compétitions qualificatives
  • Soit un membre du Top 10 mondial sur la moyenne Elo 2019

Poussif au Norway Chess, mais #1 mondial en blitz !

Norway Chess

J’ai toujours bien aimé le cadre du Norway Chess. J’étais donc ravi d’être une nouvelle fois invité à passer deux semaines à Stavanger. Comme le veut la tradition, le tournoi lui-même est toujours précédé d’un blitz destiné à déterminer les couleurs. Cette année, l’enjeu était double pour moi, puisque je savais qu’en terminant devant Carlsen, je lui ravirais la place de #1 mondial en blitz ! C’est vrai que ce n’est pas une fin en soi, mais c’est toujours agréable, non ? 🙂

Et au final, j’ai plutôt bien joué et j’ai largement remporté ce blitz, avec 1.5 point d’avance sur le duo Aronian / Carlsen !

Classement du tournoi blitz
Classement du tournoi blitz

Voici deux petits moments sympathiques dans ce tournoi de blitz…

Mvl-Grischuk, Blitz ronde 3.
Mvl-Grischuk, Blitz ronde 3.

Ici, je pouvais conserver un plus lié à la paire de Fous avec le normal 20.Tad1, mais j’ai joué 20.Fxh6?!, qui n’est objectivement pas le meilleur. En fait, je pensais gagner après 20…gxh6 21.Dg6+ Rh8 22.Dxh6+ Rg8 23.Fc2. Or, les noirs auraient eu la défense 23…Te6!, me forçant à prendre le perpétuel, mais j’avais raté ça ! Pour une raison que j’ignore, Grischuk a intercalé 20…Txe1+?, qui est fatal après 21.Txe1 gxh6 22.Dg6+ Rf8 23.Dxh6+ Rg8 24.Fc2! 1-0.

Ding Liren-Mvl, Blitz ronde 8.
Ding Liren-Mvl, Blitz ronde 8.

Dans cette finale hyper compliquée depuis un moment déjà, impératif était 48.g5! pour récupérer la grande diagonale noire après 48…Fxh2 49.Ff6, comme après 48…b2 49.Ff6!, et la partie continue. Mais c’est beaucoup demander avec quelques secondes à la pendule, et Ding a choisi la suite « humaine » 48.Fa3? b2 49.Fxb2 Fxb2 50.h4. Malheureusement, après 50…Rc5 51.g5 Fe5, les Fous et le Roi noir maîtrisent aisément les pions.

Du coup, grâce à cette très bonne performance, j’ai effectivement pris le leadership au Elo blitz, dont voici le Top 10 actuel…

Cette année, j’avais en plus une certaine curiosité par rapport au nouveau format proposé par les organisateurs. Tout d’abord, une cadence classique très rapide, 2h pour toute la partie, avec seulement 10 secondes d’incrément après le 40e coup. Puis, grosse nouveauté en cas de nulle, un Armageddon de départage ; 10 minutes pour les blancs, 7 pour les noirs, avec obligation de gagner pour les blancs. Cette cadence avait été choisie pour la télévision norvégienne, qui souhaitait mieux maîtriser les horaires de jeu. Du coup, on commençait les parties un peu tard. C’est vrai que 17h, c’est pas si grave en soi, mais le problème est que ça ne laisse pas beaucoup de temps pour décompresser. Certes, on a du temps le matin, mais c’est pas le moment idéal pour la décompression. 🙂

Concernant l’Armageddon lui-même, qui a été beaucoup commenté, c’est vrai qu’on a tous eu un peu de mal à nous acclimater ; par exemple, j’ai très mal géré ma première partie contre Yu Yangyi. Mais au final, j’ai trouvé que le système était assez équilibré, et qu’il ne favorisait pas particulièrement une couleur. En revanche, le scoring est vraiment à revoir, car il valorise trop l’Armageddon. Ding Liren qui finit 6e avec +2 dans les parties classiques, ce n’est pas normal ! Je verrais bien un 4 – 2 – 1 – 0 à la place du 2 – 1.5 – 0.5 – 0.

Avant de s’intéresser aux parties, permettez-moi de présenter ma deuxième victoire importante après celle du blitz ! Les organisateurs avaient prévu un concours de cuisine, par équipes de deux, pendant la première journée de repos. Heureusement, nous étions épaulés cette fois par un Chef, et avec mon coéquipier Anand, nous avons donc remporté la compétition !

Une petite expérience sympathique, qui nous a permis de voir de plus près le making of d’un plat dans un restaurant gastronomique… Pour la petite histoire, nous avons réalisé un « saumon au beurre de fenouil et ses petits légumes ».

Le duo gagnant ! (photo Altibox / Leenart Ootes).
Le duo gagnant ! (photo Altibox / Leenart Ootes).

Dans le tournoi classique, j’ai aligné 8 nulles et 1 défaite et surtout, je ne suis pas vraiment satisfait de mon jeu dans l’ensemble. Il faut dire que le fait de devoir attendre l’Armageddon de la ronde 7 pour enfin gagner une partie sur l’échiquier m’a sérieusement agacé. 🙂

Je vais revenir sur mes 9 parties classiques, tout d’abord celles que j’ai disputées avec les blancs (5 nulles). Le fait est que je n’ai pas obtenu grand-chose en général, sauf à la ronde 1 contre Yu Yangyi, où j’étais nettement mieux.

Face à Anand, j’ai choisi une sous-variante contre la Défense Möller, et il a immédiatement réagi de façon incorrecte avec 12…Cxe4? dans la position suivante (au lieu de 12…0-0) :

Mvl-Anand, ronde 3.
Mvl-Anand, ronde 3.

Malheureusement, j’ai choisi ici la suite 13.Cxb5?! 0-0 14.De2 Cf6 15.dxe5 Cxe5 16.Cxe5, car je n’avais pas vu 16…De8! et les noirs n’ont aucun problème. A la place, j’aurais dû jouer 13.De2! tout de suite. Je ne l’ai pas fait car j’ai trouvé dangereuse la variante 13…0-0 14.Dxe4 Cxd4 15.Fd5 Fxd5 16.Dxd5 c6 17.De4 f5 18.De3 f4, mais en réalité, les noirs n’ont sans doute pas assez de jeu pour la pièce. Cependant, si ils choisissent à la place 13…Cf6 14.dxe5 ou 13…d5 14.dxe5, les blancs conservent l’avantage, par exemple 14…b4 15.cxb4 0-0 16.Cc2 Te8 17.Fa4. Une occasion manquée…

Contre la Svechnikov de Carlsen, là encore je n’ai pas su me remémorer toutes les analyses, alors que pour le coup, j’avais revu cette variante dans la matinée ! Au moment critique, je me suis souvenu d’un schéma qui me rappelait une des lignes, et c’était « presque » ça, mais pas « exactement » ça… Il faut dire que dans une variante comme celle-là, il y a vraiment beaucoup, beaucoup de choses à regarder ! Et puis on rentre le soir, on consulte ses fichiers, et on se dit en voyant les bons coups qui y figurent : ” Bon sang mais c’est bien sûr ! Comment ai-je pu oublier ce détail ? “.

Contre Grischuk, c’est encore pire, car je me suis grossièrement trompé dans l’ordre de coups de la Rossolimo, avec 5.h3 (au lieu de 5.d3), qui est une variante complètement inoffensive. Pas glorieux, mais je me suis retrouvé quand même un peu mieux après une hallucination des noirs dans la position suivante :

Mvl-Grischuk, ronde 7.
Mvl-Grischuk, ronde 7.

Sur 16…b4?!, Grischuk avait simplement oublié que 17.Fxb4 était possible ! Hors de forme, le Russe fera pire en mettant une pièce en prise dans l’ouverture contre Caruana…

Cela dit, il a très bien défendu après, et je n’ai pas pu accroître mon avantage.

Face à Ding Liren, je me suis planté dans l’ouverture, cette fois parce que c’était une ligne que je n’avais pas revue depuis trop longtemps et que je n’ai donc pas pu me souvenir des détails.

La photo de famille des participants
La photo de famille des participants (photo Altibox / Leenart Ootes).

Passons maintenant à mes 4 parties noires :

Concernant la partie contre Caruana, je vous propose mon analyse détaillée de cette défaite en vidéo, que j’ai réalisée lors d’un récent stream sur ma chaîne www.twitch.tv/mvlchess (en anglais, mais y’a plein de petites flèches sur l’échiquier pour les explications !).

Contre Aronian, je peux nourrir quelques regrets, car j’ai réussi à obtenir une position avantageuse avec les noirs, après une ouverture Anglaise très originale des deux côtés. Voici la position critique :

Aronian-Mvl, ronde 4.
Aronian-Mvl, ronde 4.

Ici, j’ai proposé l’échange des Dames par 23…Dg5?, et ce n’était pas une bonne idée. Mais avec son centre de pions et ses pièces qui peuvent converger vers mon Roi, j’ai eu un peu peur. J’ai pensé que, sans les Dames sur l’échiquier, je pourrais miser sur l’attaque de ses pions centraux vulnérables. Et c’est ce qui s’est effectivement produit, mais parce qu’il m’y a aidé ! Malheureusement, j’ai à nouveau raté le coche quelques coups plus tard, à cause d’une faute de calcul…

Aronian-Mvl.
Aronian-Mvl.

J’ai joué 32…Cd5?, mais après 33.Re1! Rc7 34.Thf2 Txh5, j’avais oublié 35.Cg3! Txf2 36.Txf2 qui égalise immédiatement. A la place, j’aurais dû jouer 32…Tg4!, et la position noire est sans doute gagnante car un pion central va tomber.

Mamedyarov n’a strictement rien essayé contre moi ; il n’avait pas l’air très en forme ce jour-là… Et lors de la dernière ronde contre So, j’ai une nouvelle fois obtenu une très bonne Anglaise avec les noirs. Mais je n’ai pas pu concrétiser l’avantage, notamment parce que l’Américain s’est parfaitement défendu.

Tableau final du Norway Chess 2019 (www.theweekinchess.com).
Tableau final du Norway Chess 2019 (www.theweekinchess.com).

Sur les 8 Armageddon new look que j’ai disputés, j’en ai remporté 4 et perdu 4 ; voici deux positions intéressantes extraites de mes parties.

Mvl-Grischuk, Armaggedon.
Mvl-Grischuk, Armaggedon.

J’ai pu placer ici le sympathique 26.Txc4! dxc4 27.Fxc6 suivi de 28.Dxc4 et les pions font la différence.

Mvl-Ding Liren, Armaggedon.
Mvl-Ding Liren, Armaggedon.

Dans une finale très complexe, les noirs ont craqué les premiers. Au lieu de continuer à harceler le Fou par 34…Td7 – et l’issue reste incertaine – Ding a fauté avec 34…Ta2?, autorisant les Fous blancs à faire front commun contre le pion a par 35.Fc4!. Après 35…Ta1+ 36.Rf2 a3 37.Rf3! a2 38.Re4, le Chinois n’a pas eu d’autre choix que la transition 38…Tg1 39.Fxa2 Txg2 40.Fd5 Txh2 41.Rf5!, et le pion e soutenu par la paire de Fous et le Roi emporte la décision.

Il me reste à féliciter le champion du monde Magnus Carlsen pour sa septième victoire consécutive sur le circuit mondial, un chiffre qui se passe de commentaires…

La plupart d’entre nous nous retrouverons très bientôt à Zagreb (Croatie), pour la deuxième étape du Grand Chess Tour, qui se déroule du 26 juin au 8 juillet. De là, je me rendrai pour ma part directement à Riga (Lettonie), où débutera pour moi le Grand Prix FIDE, à partir du 12 juillet.

En blitz

Ok, c’est du blitz… Mais battre trois fois de suite le champion du monde Magnus Carlsen, en plein milieu de son exceptionnelle période de domination sur l’élite mondiale ? Ca reste quand même un exploit retentissant réalisé par Maxime, qui méritait bien un petit replay !

Voici donc la vidéo de cette troisième victoire, avec l’aimable autorisation des organisateurs du Norway Chess, pas du tout rancuniers de la défaite de leur champion. 🙂

Les parties de Maxime :

Les parties de Maxime en armageddon:

Les parties de Maxime dans le tournoi de blitz :

Site officiel : https://norwaychess.no

Top 12 : Asnières le promu est vice-champion

Brest

C’est la deuxième année de suite que Brest, la ville la plus occidentale de France – sur la pointe bretonne – accueillait le Top 12, division d’élite du championnat de France par équipes. Douze formations de huit joueurs se sont donc affrontées en toutes rondes, du 18 au 28 mai. Pour la première fois, je représentais l’équipe d’Asnières, fraîche promue de la division inférieure, mais qui offrait toutefois de solides garanties, avec les renforts de Matthieu Cornette, Jules Moussard, Pentala Harikrishna et moi-même…

Il y avait longtemps que je n’étais pas resté pendant toute la durée d’un Top 12, et je dois dire que c’est assez sympa pour moi, et dépaysant par rapport aux tournois du Top : en effet, je croise beaucoup de vieilles connaissances, que je n’ai plus l’occasion de voir par ailleurs !

La plupart des joueurs d’Asnières étaient logés dans une grande maison de bord de mer, à une petite demi-heure de voiture de la salle de jeu. L’endroit était plutôt sympa, ce qui est important pour un aussi long séjour. En dehors des préparations pour les parties, nous avions de quoi nous divertir ; billard, parties de cartes, jeux de société (Time’s Up!® et surtout Bluffer® ont prédominé !). Avec parfois de petites escapades à l’extérieur sur la côte, et notamment quelques tentatives d’escalade avortées avec l’ami Jules (Moussard), sur lesquelles je ne m’attarderai pas !

Vue du jardin… (Photo : P.Harikrishna).
Vue du jardin… (Photo : P.Harikrishna).

Je vais revenir sur les 5 parties que j’ai disputées à Brest :

METZ-ASNIERES (Ronde 1)

Malakhov (2660) – MVL 1/2

Une entrée en matière très moyenne, car je me suis bien planté dans l’ouverture !

Malakhov-Mvl, ronde 1.
Malakhov-Mvl, ronde 1.

Ici, j’avais joué 13…Da5 contre Nakamura, dans la partie décisive de la finale du Grand Chess Tour 2018, et j’avais rapidement perdu . Du coup, j’ai changé avec 13…e6?!, qui n’est pas franchement mieux et surtout, qui n’était pas la déviation prévue ! Après 14.Cd2 Cd7 15.Ff3, j’ai compris que ma position devenait problématique, et j’ai choisi de donner un pion. La finale qui en a résulté restait toujours très délicate à défendre, mais j’y suis finalement parvenu, malgré quelques frayeurs (1/2, 56 coups).

ASNIERES-CLICHY (Ronde 4)

Mvl-Amin (2704) 1-0

Cette fois, l’ouverture s’est très bien passée, face à l’Espagnole Breyer du n°1 africain. J’ai pu m’appuyer sur une vieille prépa, dans laquelle les noirs sont promis à de sérieuses difficultés si ils ne peuvent pas empêcher les blancs de jouer f4 dans de bonnes conditions.

Mvl-Amin, ronde 4.
Mvl-Amin, ronde 4.

Après 25…exf4 26.Fxf4 Cf6 27.Df1 Cfd7?! (il fallait tenter le contre-jeu par 27…b4) 28.Chf3, les blancs ont un net avantage (1-0, 42 cps).

GRASSE-ASNIERES (Ronde 5)

Santos Ruiz (2549)-Mvl 1/2

J’ai été très surpris par le choix du jeune GM espagnol 1.e4. Du coup, j’ai décidé de dévier de mon répertoire habituel sur la Najdorf 6.h3 avec 6…e5 7.Cde2 b5 (au lieu de 7…h5), ce qui n’était pas forcément une riche idée. Au 28e coup, j’ai senti que ce n’était plus le moment de faire le fou-fou, que je n’allais jamais gagner cette partie, et j’ai donc proposé nulle.

Selfie avec Harikrishna et Almira Skripchenko (Photo : Club d’Asnières).
Selfie avec Harikrishna et Almira Skripchenko (Photo : Club d’Asnières).

NICE-ASNIERES (Ronde 8)

Mvl-Lagarde (2600) 1-0

Face à une équipe dangereuse, il avait été décidé que je descende au 2e échiquier avec les blancs. J’aimais bien ce que j’avais obtenu dans l’ouverture, mais Maxime a vraiment très bien réagi, notamment avec le sacrifice de pion…

Mvl-Lagarde, ronde 8.
Mvl-Lagarde, ronde 8.

15.dxc5 Ca6!. Jusqu’ici, je me trouvais pas si mal, mais je dois avouer que j’avais raté ce coup. D’ailleurs, je n’ai jamais eu le sentiment d’être moins bien dans cette partie, ce qui m’a peut-être aidé ! Pourtant objectivement, je suis sans doute déjà un poil en difficulté après 15…Ca6!, même si la position reste extrêmement complexe. Sur 16.cxb6 Cb4 17.Ff1 (j’ai rejeté par principe 17.cxd5 Cd3 18.dxe6, que la machine envisage pourtant sereinement !) 17…d4! ne m’a pas plu, et j’ai donc préféré rendre le pion par 16.c6. Par la suite, Maxime prenant beaucoup de temps, j’ai joué sur son zeitnot, et nous avons certainement tous deux raté des choses. J’ai réussi à gagner une qualité, mais grâce à leur fort pion en f3, il est probable que les noirs avaient suffisamment de compensations.

Mvl-Lagarde.
Mvl-Lagarde.

Ici, avec peu de temps à la pendule et des choix très complexes à faire pour ses trois derniers coups avant le contrôle, je me doutais que la tâche de Maxime serait difficile. Et il a effectivement craqué au 40e 🙂 ; après 38…g4 39.Te3 Dd7 40.Ce4 h5? (40…Df5!) 41.Cxc5 Df5 42.Ce6!, la position noire explose (1-0, 46 cps).

Ce qui est assez incroyable, c’est que malgré les victoires d’Harikrishna et de moi-même sur les deux premiers échiquiers, nous ayons tout de même perdu ce match !

Toute l’équipe d’Asnières est dans la maison… (Photo : Club d’Asnières).
Toute l’équipe d’Asnières est dans la maison… (Photo : Club d’Asnières).

BISCHWILLER-ASNIERES (Ronde 10)

Mvl-Fressinet (2640) 1/2

J’ai une nouvelle fois joué au 2e échiquier avec les blancs, dans un match qui allait décider du titre. Je pense que nous avons choisi une bonne compo d’équipe, c’est d’ailleurs moi qui avait été désigné pour la faire la veille au soir. Par souci d’efficacité, je n’ai absolument pas pris en compte l’historique des couleurs…

Pour ma part, je ne m’attendais pas trop à jouer Laurent (Fressinet) au 2, et je ne m’étais donc guère focalisé sur lui dans ma préparation. La variante Moeller de l’Espagnole était toutefois une des options que j’avais vaguement envisagées. J’admets que je n’ai pas obtenu grand-chose de l’ouverture, mais je suis quand même parvenu à mettre de la pression petit à petit.

Mvl-Fressinet, ronde 10.
Mvl-Fressinet, ronde 10.

Ici, je n’ai pas joué 36.axb5 axb5 37.Ce4 à cause de 37…b4, et j’ai donc préféré 36.Ce4 tout de suite. Certes, j’avais totalement oublié l’option 36…bxa4!? choisie par Laurent, mais elle ne change pas l’évaluation globale d’un léger plus pour les blancs. Malheureusement, j’ai pris une mauvaise décision à un moment critique quelques coups plus tard…

Mvl-Fressinet.
Mvl-Fressinet.

Le Roi doit-il aller en e4 ou en g4 ? J’avais vu 45.Rg4 Te2 46.Cxh6 Te4+ 47.Rh3 (47.Rf3 Te3+ 48.Rf4 Fe5+ 49.Rxe3 Fxc7 doit être nul) 47…Te5 48.g4 Te3+ et les noirs s’en sortent. Du coup, je suis parti sur 45.Re4?, mais après 45…Te2+ 46.Rd3 Tg2 47.g4 Fe5 48.Txc5 Ff4, les noirs ont une forteresse plus facile à défendre que je ne l’imaginais. Je n’arrive jamais à organiser le plan de gain consistant à amener mon Roi en g6. Vu la situation du match, j’ai longtemps essayé, d’autant que ce n’est jamais si facile en pratique pour les noirs, mais Laurent n’a pas craqué…

Fin de partie décisive contre Laurent Fressinet.
Fin de partie décisive contre Laurent Fressinet.

Ce n’est qu’après la partie qu’on m’a alerté sur la séquence 45.Rg4 Te2 46.Tc8+! Te8 47.Tc6! suivi de 48.Cxh6, qui donne certainement une position gagnante, car c5 est sous contrôle, le Roi va s’activer sur les cases blanches, et le pion h est une terreur. Cette petite manoeuvre de Tours n’est pas si difficile à comprendre, mais le problème, c’est qu’il faut l’avoir envisagée !

Il me reste à féliciter l’équipe de Bischwiller, qui a conservé son titre national de façon incontestable sur l’ensemble de son parcours. De notre côté, l’équipe a connu une très bonne première moitié de tournoi, avec des victoires sans frayeur, à défaut d’être éclatantes. Malheureusement, nous avons flanché contre Nice et Bischwiller dans le dernier tiers…

Cela dit, la place de vice-champion d’Asnières, alors que l’équipe vient d’accéder à la division d’élite, reste une excellente performance, et j’espère que la municipalité, ainsi que nos partenaires, continueront à nous soutenir en 2020 pour la quête du titre de champion de France.

VIDEO EUROSPORT

Eurosport a diffusé le 19 mai le reportage « 24h avec MVL » qui avait été tourné quelques semaines auparavant à Paris. D’une durée de 3’30’’, il décrit brièvement la vie d’un champion d’échecs du Top mondial. Le sujet a été décliné en plusieurs langues par Eurosport (anglais, allemand, espagnol, italien), et diffusé en replay sur Internet dans une version légèrement écourtée. Ci-dessus la version télé, aimablement transmise par la chaîne Eurosport.

Site officiel TOP 12 : https://brest2019.ffechecs.org

Les parties de Maxime :